ELmundo enfrenta una crisis de confianza en las instituciones de todos los sectores que no da señales de disminuir. En 20 de los 28 países encuestados por el Edelman Trust Barometer para 2018, la confianza promedio en el gobierno, las empresas, las ONG y los medios fue inferior al 50%.

Hay muchas razones detrás de este elevado sentimiento de insatisfacción: la larga cola de la crisis financiera mundial, la percepción de que las recompensas económicas no se comparten de manera justa y la creciente ansiedad sobre las futuras perspectivas de empleo. Pero cuando hablo con gente joven en todo el mundo, aparece un tema en repetidas ocasiones: la corrupción: el abuso de la función pública para obtener beneficios privados. Estoy convencido de que la corrupción se alimenta de la crisis más amplia de confianza, que alimenta un círculo vicioso que socava la salud económica y la cohesión social.

Al desviar reservas de confianza, la corrupción dificulta que la sociedad tome las decisiones colectivas necesarias para avanzar en el bien común.

Los costos económicos y sociales de la corrupción son claros. Considere, por ejemplo, los efectos de la corrupción en las cuentas públicas. Le roba al sistema impositivo no solo los ingresos sino también su propia legitimidad. La corrupción también puede desplazar el gasto público de áreas valiosas en salud, educación y protección social hacia proyectos derrochadores que mejoran la capacidad productiva y el bienestar humano.

Dado todo esto, no es sorprendente que una nueva investigación del FMI descubrió que la corrupción causa daños graves al crecimiento económico, la inversión, la IED y los ingresos fiscales, y también a la distribución del ingreso y al crecimiento inclusivo.

A la luz de esto, el FMI está intensificando su compromiso en el ámbito de la corrupción y la gobernanza. Esto es correcto: el mandato del FMI, después de todo, es asegurar la estabilidad financiera y el crecimiento económico sostenible e inclusivo, y nuestra capacidad para cumplir este mandato se ve comprometida por la corrupción profundamente arraigada.

A partir de este momento, mejoraremos nuestro análisis haciéndolo más profundo, más largo y más amplio.

Comenzando con más profundo: el cáncer de la corrupción no puede ser curado solo por la aplicación de la ley penal. Ese no es el trabajo del FMI, de todos modos. En mi experiencia, el mejor tónico para la confianza agotada es una mayor transparencia. La mejor manera de luchar contra la corrupción es establecer instituciones sólidas, responsables y transparentes. En consecuencia, el FMI no solo examinará la corrupción en sí misma, sino las grietas en los diversos marcos institucionales que podrían permitir que la corrupción se infiltre. Especialmente importante aquí es la transparencia sobre los presupuestos del gobierno, para que nada se oculte o se oculte. También es importante mantener las regulaciones claras y simples, para reducir las oportunidades de corrupción y amiguismo.

Cuando se trata de sellar las grietas institucionales, creo que la digitalización ofrece muchas promesas. Como un ejemplo, el fraude es más difícil de ejecutar cuando las transacciones fiscales son completamente electrónicas. La investigación del FMI descubrió que el uso de herramientas digitales para reprimir el fraude transfronterizo podría aumentar los ingresos fiscales hasta en un 2% del PIB cada año. Del mismo modo, la digitalización podría ayudar a arrojar luz sobre la riqueza escondida en los centros financieros extraterritoriales, que en la actualidad representa un asombroso 10% del PIB mundial.

En términos del enfoque “más largo”, puede haber países donde la corrupción se ha atrincherado hace mucho, con poco daño a la economía que sale a la luz en la actualidad. Pero la corrupción perjudica a la economía debido a la lenta atrofia de la confianza institucional.

El enfoque más amplio sugiere que, en lo que respecta al soborno, se necesitan dos para el tango. Si un funcionario corrupto está aceptando un soborno, alguien más está dando un soborno, y otra persona a menudo está ayudando a atesorar las ganancias. Está mal, tanto moral como económicamente, echar la culpa únicamente a los funcionarios de los países receptores. La red también necesita captar inversores extranjeros, grandes corporaciones e instituciones financieras que suministran y ocultan los pagos.

En el mundo de hoy, donde los fondos pueden moverse rápidamente con poca supervisión, la corrupción es un problema global que justifica una respuesta global. Por esta razón, el FMI está pidiendo a los países con grandes sectores financieros y de inversión extranjera que se ofrezcan como voluntarios para un chequeo para ver si penalizan y procesan el soborno extranjero y tienen mecanismos para detener el lavado y la ocultación de dinero sucio.

Restaurar la confianza no será rápido ni fácil. Pero un primer paso importante debe ser construir una base sólida de gobierno y enfrentar la corrupción de frente. De lo contrario, no podremos avanzar en los acuciantes desafíos económicos de nuestro tiempo, incluidos los empleos y el crecimiento de la productividad, la desigualdad y las oportunidades, y el cambio climático.

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